minor comment
[ikiwiki.git] / doc / todo / allow_plugins_to_add_sorting_methods.mdwn
1 [[!template id=gitbranch branch=smcv/sort-hooks author="[[Simon_McVittie|smcv]]"]]
2 [[!tag patch]]
3
4 The available [[ikiwiki/pagespec/sorting]] methods are currently hard-coded in
5 IkiWiki.pm, making it difficult to add any extra sorting mechanisms. I've
6 prepared a branch which adds 'sort' as a hook type and uses it to implement a
7 new `meta_title` sort type.
8
9 Someone could use this hook to make `\[[!inline sort=title]]` prefer the meta
10 title over the page name, but for compatibility, I'm not going to (I do wonder
11 whether it would be worth making sort=name an alias for the current sort=title,
12 and changing the meaning of sort=title in 4.0, though).
13
14 Gitweb:
15 <http://git.pseudorandom.co.uk/smcv/ikiwiki.git?a=shortlog;h=refs/heads/sort-hooks>
16
17 I briefly tried to turn *all* the current sort types into hook functions, and
18 have some of them pre-registered, but decided that probably wasn't a good idea.
19 That earlier version of the branch is also available for comparison:
20
21 <http://git.pseudorandom.co.uk/smcv/ikiwiki.git?a=shortlog;h=refs/heads/sort-hooks-excessive>
22
23 (The older version is untested, and probably doesn't really work as-is - I
24 misunderstood the details of how the built-in function `sort` works when using
25 `$a` and `$b`. The newer version has been tested, and has a regression test for
26 its core functionality.)
27
28 This hook *isn't* (yet) sufficient to implement [[plugins/contrib/report]]'s
29 NIH'd sorting mechanisms:
30
31 * `report` can sort by any [[plugins/contrib/field]], whereas this one has a
32   finite number of hooks: if the `field` plugin's functionality is desirable,
33   perhaps parameterized sort mechanisms similar to pagespec match functions
34   would be useful? Then the `field` plugin could register
35   `hook(type => "sort", id => "field")` and you could have
36   `\[[!inline ... sort="field(Mood)"]]` or something?
37
38 * `report` can sort by multiple criteria, with independent direction-changing:
39   if this is desirable, perhaps `pagespec_match_list` could be enhanced to
40   interpret `sort="x -y z(w)"` as sorting by (pseudocode)
41   `{ $cmp_x->($a, $b) || (-$cmp_y->($a, $b)) || $cmp_z->($a, $b, "w") }`?
42
43 > I've now added both of these features to the sort-hooks branch. --[[smcv]]
44
45 >> I wonder if IkiWiki would benefit from the concept of a "sortspec", like a [[ikiwiki/PageSpec]] but dedicated to sorting lists of pages rather than defining lists of pages?  Rather than defining a sort-hook, define a SortSpec class, and enable people to add their own sort methods as functions defined inside that class, similarly to the way they can add their own pagespec definitions. --[[KathrynAndersen]]
46
47 >>> [[!template id=gitbranch branch=smcv/sort-package author="[[Simon_McVittie|smcv]]"]]
48 >>> I'd be inclined to think that's overkill, but it wasn't very hard to
49 >>> implement, and in a way is more elegant. I set it up so sort mechanisms
50 >>> share the `IkiWiki::PageSpec` package, but with a `cmp_` prefix. Gitweb:
51 >>> <http://git.pseudorandom.co.uk/smcv/ikiwiki.git?a=shortlog;h=refs/heads/sort-package>
52
53 ## Documentation from sort-hooks branch
54
55 ### sort hook (added to [[plugins/write]])
56
57        hook(type => "sort", id => "foo", call => \&sort_by_foo);
58
59 This hook adds an additional [[ikiwiki/pagespec/sorting]] order or overrides
60 an existing one.
61
62 The callback is given two page names followed by the parameter as arguments, and
63 returns negative, zero or positive if the first page should come before,
64 close to (i.e. undefined order), or after the second page.
65
66 For instance, the built-in `title` sort order could be reimplemented as
67
68        sub sort_by_title {
69                pagetitle(basename($_[0])) cmp pagetitle(basename($_[1]));
70        }
71
72 and to sort by an arbitrary `meta` value, you could use:
73
74        # usage: sort="meta(description)"
75        sub sort_by_meta {
76                my $param = $_[2];
77                error "sort=meta requires a parameter" unless defined $param;
78                my $left = $pagestate{$_[0]}{meta}{$param};
79                $left = "" unless defined $left;
80                my $right = $pagestate{$_[1]}{meta}{$param};
81                $right = "" unless defined $right;
82                return $left cmp $right;
83        }
84
85
86 ### meta_title sort order (conditionally added to [[ikiwiki/pagespec/sorting]])
87
88 * `meta_title` - Order according to the `\[[!meta title="foo" sort="bar"]]`
89   or `\[[!meta title="foo"]]` [[ikiwiki/directive]], or the page name if no
90   full title was set.
91
92   > I feel it sould be clearer to call that "sortas", since "sort=" is used
93   > to specify a sort method in other directives. --[[Joey]]
94
95 ### Multiple sort orders (added to [[ikiwiki/pagespec/sorting]])
96
97 In addition, you can combine several sort orders and/or reverse the order of
98 sorting, with a string like `age -title` (which would sort by age, then by
99 title in reverse order if two pages have the same age).
100
101 ### meta title sort parameter (added to [[ikiwiki/directive/meta]])
102
103 An optional `sort` parameter will be used preferentially when
104 [[ikiwiki/pagespec/sorting]] by `meta_title`:
105
106        \[[!meta title="The Beatles" sort="Beatles, The"]]
107
108        \[[!meta title="David Bowie" sort="Bowie, David"]]
109
110 ## Documentation from sort-package branch
111
112 The changes to [[ikiwiki/pagespec/sorting]] are the same.
113 The changes to [[plugins/write]] are replaced by:
114
115 ### Sorting plugins
116
117 Similarly, it's possible to write plugins that add new functions as
118 [[ikiwiki/pagespec/sorting]] methods. To achieve this, add a function to
119 the IkiWiki::PageSpec package named `cmp_foo`, which will be used when sorting
120 by `foo` or `foo(...)` is requested.
121
122 The function will be passed three or more parameters. The first two are
123 page names, and the third is `undef` if invoked as `foo`, or the parameter
124 `"bar"` if invoked as `foo(bar)`. It may also be passed additional, named
125 parameters.
126
127 It should return the same thing as Perl's `cmp` and `<=>` operators: negative
128 if the first argument is less than the second, positive if the first argument
129 is greater, or zero if they are considered equal. It may also raise an
130 error using `error`, for instance if it needs a parameter but one isn't
131 provided.
132
133 You can also define a function called `check_cmp_foo` in the same package.
134 If you do, it will be called while preparing to sort by `foo` or `foo(bar)`,
135 with argument `undef` or `"bar"` respectively; it may raise an error using
136 `error`, if sorting like that isn't going to work.