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[ikiwiki.git] / doc / todo / dependency_types.mdwn
1 Ikiwiki currently only has one type of dependency between pages
2 (plus wikilinks special cased in on the side). This has resulted in various
3 problems, and it's seemed for a long time to me that ikiwiki needs to get
4 smarter about what types of dependencies are supported.
5
6 ### unnecessary work
7
8 The current single dependency type causes the depending page to be rebuilt
9 whenever a matching dependency is added, removed, or *modified*. But a
10 great many things don't care about the modification case, and often cause
11 unnecessary page rebuilds:
12
13 * meta only cares if the pages are added or removed. Content change does
14   not matter (unless show=title is used).
15 * brokenlinks, orphans, pagecount, ditto
16 * inline in archive mode cares about page title, author changing, but
17   not content. (Ditto for meta with show=title.)
18 * Causes extra work when solving the [[bugs/transitive_dependencies]]
19   problem.
20
21 ### two types of dependencies needed for [[tracking_bugs_with_dependencies]]
22
23 >>  it seems that there are two types of dependency, and ikiwiki
24 >>  currently only handles one of them.  The first type is "Rebuild this
25 >>  page when any of these other pages changes" - ikiwiki handles this.
26 >>  The second type is "rebuild this page when set of pages referred to by
27 >>  this pagespec changes" - ikiwiki doesn't seem to handle this.  I
28 >>  suspect that named pagespecs would make that second type of dependency
29 >>  more important.  I'll try to come up with a good example. -- [[Will]]
30
31 >>> Hrm, I was going to build an example of this with backlinks, but it
32 >>> looks like that is handled as a special case at the moment (line 458 of
33 >>> render.pm).  I'll see if I can breapk
34 >>> things another way.  Fixing this properly would allow removal of that special case. -- [[Will]]
35
36 >>>> I can't quite understand the distinction you're trying to draw
37 >>>> between the two types of dependencies. Backlinks are a very special
38 >>>> case though and I'll be suprised if they fit well into pagespecs.
39 >>>> --[[Joey]] 
40
41 >>>>> The issue is that the existential pagespec matching allows you to build things that have similar
42 >>>>> problems to backlinks.
43 >>>>> e.g. the following inline:
44
45     \[[!inline pages="define(~done, link(done)) and link(~done)" archive=yes]]
46
47 >>>>> includes any page that links to a page that links to done.  Now imagine I add a new link to 'done' on
48 >>>>> some random page somewhere - a page which some other page links to which didn't previously get included - the set of pages accepted by the pagespec, and hence the set of
49 >>>>> pages inlined, will change.  But, there is no dependency anywhere on the page that I altered, so
50 >>>>> ikiwiki will not rebuild the page with the inline in it.  What is happening is that the page that I altered affects
51 >>>>> the set of pages matched by the pagespec without itself being matched by the pagespec, and hence included in the dependency list.
52
53 >>>>> To make this work well, I think you need to recognise two types of dependencies for each page (and no
54 >>>>> special cases for particular types of links, eg backlinks).  The first type of dependency says, "The content of
55 >>>>> this page depends upon the content of these other pages".  The `add_depends()` in the shortcuts
56 >>>>> plugin is of this form: any time the shortcuts page is edited, any page with a shortcut on it
57 >>>>> is rebuilt.  The inline plugin also needs to add dependencies of this form to detect when the inlined
58 >>>>> content changes.  By contrast, the map plugin does not need a dependency of this form, because it
59 >>>>> doesn't actually care about the content of any pages, just which pages it needs to include (which we'll handle next).
60
61 >>>>> The second type of dependency says, "The content of this page depends upon the exact set of pages matched
62 >>>>> by this pagespec".  The first type of dependency was about the content of some pages, the second type is about
63 >>>>> which pages get matched by a pagespec.  This is the type of dependency tracking that the map plugin needs.
64 >>>>> If the set of pages matched by map pagespec changes, then the page with the map on it needs to be rebuilt to show a different list of pages.
65 >>>>> Inline needs this type of dependency as well as the previous type - This type handles a change in which pages
66 >>>>> are inlined, the previous type handles a change in the content of any of those pages.  Shortcut does not need this type of
67 >>>>> dependency.  Most of the places that use `add_depends()` seem to need this type of dependency rather than the first type.
68
69 >>>>>> Note that inline and map currently achieve the second type of dependency by
70 >>>>>> explicitly calling `add_depends` for each page the displayed.
71 >>>>>> If any of those pages are removed, the regular pagespec would not
72 >>>>>> match them -- since they're gone. However, the explicit dependency
73 >>>>>> on them does cause them to match. It's an ugly corner I'd like to
74 >>>>>> get rid of. --[[Joey]]
75
76 >>>>> Implementation Details:  The first type of dependency can be handled very similarly to the current
77 >>>>> dependency system.  You just need to keep a list of pages that the content depends upon.  You could
78 >>>>> keep that list as a pagespec, but if you do this you might want to check that the pagespec doesn't change,
79 >>>>> possibly by adding a dependency of the second type along with the dependency of the first type.
80
81 >>>>>> An example of the current system not tracking enough data is 
82 >>>>>> described in [[bugs/transitive_dependencies]].
83 >>>>>> --[[Joey]] 
84
85 >>>>> The second type of dependency is a little more tricky.  For each page, we'd need a list of pagespecs that
86 >>>>> the page depended on, and for each pagespec you'd want to store the list of pages that currently match it.
87 >>>>> On refresh, you'd need to check each pagespec to see if the set of pages that match it has changed, and if
88 >>>>> that set has changed, then rebuild the dependent page(s).  Oh, and for this second type of dependency, I
89 >>>>> don't think you can merge pagespecs.  If I wanted to know if either "\*" or "link(done)" changes, then just checking
90 >>>>> to see if the set of pages matched by "\* or link(done)" changes doesn't work.
91
92 >>>>> The current system works because even though you usually want dependencies of the second type, the set of pages
93 >>>>> referred to by a pagespec can only change if one of those pages itself changes.  i.e. A dependency check of the
94 >>>>> first type will catch a dependency change of the second type with current pagespecs.
95 >>>>> This doesn't work with backlinks, and it doesn't work with existential matching.  Backlinks are currently special-cased.  I don't know
96 >>>>> how to special-case existential matching - I suspect you're better off just getting the dependency tracking right.
97
98 >>>>> I also tried to come up with other possible solutions: e.g. can we find the dependencies for a pagespec?  That
99 >>>>> would be the set of pages where a change on one of those pages could lead to a change in the set of pages matched by the pagespec.
100 >>>>> For old-style pagespecs without backlinks, the dependency set for a pagespec is the same as the set of pages the pagespec matches.
101 >>>>> Unfortunately, with existential matching, the set of pages that each
102 >>>>> pagespec depends upon can quickly become "*", which is not very useful.  -- [[Will]]
103
104 ### proposal
105
106 I propose the following. --[[Joey]] 
107
108 * Add a second type of dependency, call it an "contentless dependency".
109 * `add_depends` defaults to adding a regular ("full") dependency, as
110   before. (So nothing breaks.)
111 * `add_depends($page, $spec, content => 0)` adds an contentless dependency.
112 * Contentless dependencies are stored in `%depends_contentless` and
113   `%depends_contentless_simple`, which are stored in the index similarly
114   to the existing hashes.
115 * `refresh` only looks at added/removed pages when resolving contentless
116   dependencies.
117
118 This seems straightforwardly doable. I'd like [[Will]]'s feedback on it, if
119 possible. The type types of dependencies I am proposing are not identical
120 to the two types he talks about above, but I hope are close enough that
121 they can be used.
122
123 This doesn't deal with the stuff that only depend on the metadata of a
124 page, as collected in the scan pass, changing. But it does leave a window
125 open for adding such a dependency type later.