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[ikiwiki.git] / doc / about_rcs_backends.mdwn
index ea7a9ac892d4ed154f87fbe3eaee5c1cdfb3da61..0a95b7f54feb7976f90ce2b7a957b00588cd0146 100644 (file)
@@ -1,16 +1,18 @@
-## A few bits about the RCS backends
+A few bits about the RCS backends
 
-### Terminology
+[[toc ]]
+
+## Terminology
 
 ``web-edit'' means that a page is edited by using the web (CGI) interface
 as opposed to using a editor and the RCS interface.
 
 
-### [[Subversion]]
+## [[Subversion]]
 
 Subversion was the first RCS to be supported by ikiwiki.
 
-#### How does it work internally?
+### How does it work internally?
 
 Master repository M.
 
@@ -28,12 +30,12 @@ see [[commit-internals]].
 You browse and web-edit the wiki on W.
 
 
-### [darcs](http://darcs.net/) (not yet included)
+## [darcs](http://darcs.net/) (not yet included)
 
 Support for using darcs as a backend is being worked on by [Thomas
 Schwinge](mailto:tschwinge@gnu.org).
 
-#### How will it work internally?
+### How will it work internally?
 
 ``Master'' repository R1.
 
@@ -59,7 +61,7 @@ separated parts in ikiwiki.
 
 What repository should [[RecentChanges]] and [[History]] work on?  R1?
 
-##### Rationale for doing it differently than in the Subversion case
+#### Rationale for doing it differently than in the Subversion case
 
 darcs is a distributed RCS, which means that every checkout of a
 repository is equal to the repository it was checked-out from.  There is
@@ -74,3 +76,49 @@ doesn't really differ from the other checkouts that people will branch
 off from R1.
 
 (To be continued.)
+
+#### Another possible approach
+
+Here's what I (tuomov) think, would be a “cleaner” approach:
+
+ 1. Upon starting to edit, Ikiwiki gets a copy of the page, and `darcs changes --context`.
+     This context _and_ the present version of the page are stored in as the “version” of the
+     page in a hidden control of the HTML.
+     Thus the HTML includes all that is needed to generate a patch wrt. to the state of the
+     repository at the time the edit was started. This is of course all that darcs needs.
+ 2. Once the user is done with editing, _Ikiwiki generates a patch bundle_ for darcs.
+     This should be easy with existing `Text::Diff` or somesuch modules, as the Web edits
+     only concern single files. The reason why the old version of the page is stored in
+     the HTML (possibly compressed) is that the diff can be generated.
+ 3. Now this patch bundle is applied with `darcs apply`, or sent by email for moderation…
+     there are many possibilities.
+
+This approach avoids some of the problems of concurrent edits that the previous one may have,
+although there may be conflicts, which may or may not propagate to the displayed web page.
+(Unfortunately there is not an option to `darcs apply` to generate some sort of ‘confliction resolution
+bundle’.) Also, only one repository is needed, as it is never directly modified
+by Ikiwiki. 
+
+This approach might be applicable to other distributed VCSs as well, although they're not as oriented
+towards transmitting changes with standalone patch bundles (often by email) as darcs is.
+
+## [[Git]]
+
+Regarding the Git support, Recai says:
+
+I have been testing it for the past few days and it seems satisfactory.  I
+haven't observed any race condition regarding the concurrent blog commits
+and it handles merge conflicts gracefully as far as I can see.
+
+As you may notice from the patch size, GIT support is not so trivial to
+implement (for me, at least).  Being a fairly fresh code base it has some
+bugs.  It also has some drawbacks (especially wrt merge which was the hard
+part).  GIT doesn't have a similar functionality like 'svn merge -rOLD:NEW
+FILE' (please see the relevant comment in mergepast for more details), so I
+had to invent an ugly hack just for the purpose.
+
+## [mercurial](http://www.selenic.com/mercurial/)
+
+Being worked on by Emanuele Aina.
+
+<http://techn.ocracy.org/ikiwiki>