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[ikiwiki.git] / doc / about_rcs_backends.mdwn
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@@ -1,16 +1,18 @@
-## A few bits about the RCS backends
+A few bits about the RCS backends
 
 
-### Terminology
+[[toc ]]
+
+## Terminology
 
 ``web-edit'' means that a page is edited by using the web (CGI) interface
 as opposed to using a editor and the RCS interface.
 
 
 
 ``web-edit'' means that a page is edited by using the web (CGI) interface
 as opposed to using a editor and the RCS interface.
 
 
-### [[Subversion]]
+## [[Subversion]]
 
 
-Subversion was that first RCS to be supported by ikiwiki.
+Subversion was the first RCS to be supported by ikiwiki.
 
 
-#### How does it work internally?
+### How does it work internally?
 
 Master repository M.
 
 
 Master repository M.
 
@@ -22,15 +24,19 @@ HTML is generated from W.  rcs_update() will update from M to W.
 
 CGI operates on W.  rcs_commit() will commit from W to M.
 
 
 CGI operates on W.  rcs_commit() will commit from W to M.
 
+For all the gory details of how ikiwiki handles this behind the scenes,
+see [[commit-internals]].
+
 You browse and web-edit the wiki on W.
 
 
 You browse and web-edit the wiki on W.
 
 
-### [darcs](http://darcs.net/) (not yet included)
+## [darcs](http://darcs.net/) (not yet included)
 
 Support for using darcs as a backend is being worked on by [Thomas
 
 Support for using darcs as a backend is being worked on by [Thomas
-Schwinge](mailto:tschwinge@gnu.org).
+Schwinge](mailto:tschwinge@gnu.org), although development is on hold curretly.
+There is a patch in the [[patchqueue]].
 
 
-#### How will it work internally?
+### How will it work internally?
 
 ``Master'' repository R1.
 
 
 ``Master'' repository R1.
 
@@ -45,29 +51,115 @@ There is a working copy of R1: R2.
 CGI operates on R2.  rcs_commit() will push from R2 to R1.
 
 You browse the wiki on R1 and web-edit it on R2.  This means for example
 CGI operates on R2.  rcs_commit() will push from R2 to R1.
 
 You browse the wiki on R1 and web-edit it on R2.  This means for example
-that R2 needs to be updated from R1 if you are going the web-edit a page,
+that R2 needs to be updated from R1 if you are going to web-edit a page,
 as the user otherwise might be irritated otherwise...
 
 How do changes get from R1 to R2?  Currently only internally in
 as the user otherwise might be irritated otherwise...
 
 How do changes get from R1 to R2?  Currently only internally in
-rcs_commit().  Is rcs_prepedit() suitable?
+rcs\_commit().  Is rcs\_prepedit() suitable?
 
 It follows that the HTML rendering and the CGI handling can be completely
 separated parts in ikiwiki.
 
 What repository should [[RecentChanges]] and [[History]] work on?  R1?
 
 
 It follows that the HTML rendering and the CGI handling can be completely
 separated parts in ikiwiki.
 
 What repository should [[RecentChanges]] and [[History]] work on?  R1?
 
-##### Rationale for doing it differently than in the Subversion case
+#### Rationale for doing it differently than in the Subversion case
 
 darcs is a distributed RCS, which means that every checkout of a
 repository is equal to the repository it was checked-out from.  There is
 no forced hierarchy.
 
 
 darcs is a distributed RCS, which means that every checkout of a
 repository is equal to the repository it was checked-out from.  There is
 no forced hierarchy.
 
-R1 is the nevertheless called the master repository.  It's used for
+R1 is nevertheless called the master repository.  It's used for
 collecting all the changes and publishing them: on the one hand via the
 rendered HTML and on the other via the standard darcs RCS interface.
 
 collecting all the changes and publishing them: on the one hand via the
 rendered HTML and on the other via the standard darcs RCS interface.
 
-R2, the repository where CGI operates on, is just a checkout of R1 and
+R2, the repository the CGI operates on, is just a checkout of R1 and
 doesn't really differ from the other checkouts that people will branch
 off from R1.
 
 (To be continued.)
 doesn't really differ from the other checkouts that people will branch
 off from R1.
 
 (To be continued.)
+
+#### Another possible approach
+
+Here's what I (tuomov) think, would be a “cleaner” approach:
+
+ 1. Upon starting to edit, Ikiwiki gets a copy of the page, and `darcs changes --context`.
+     This context _and_ the present version of the page are stored in as the “version” of the
+     page in a hidden control of the HTML.
+     Thus the HTML includes all that is needed to generate a patch wrt. to the state of the
+     repository at the time the edit was started. This is of course all that darcs needs.
+ 2. Once the user is done with editing, _Ikiwiki generates a patch bundle_ for darcs.
+     This should be easy with existing `Text::Diff` or somesuch modules, as the Web edits
+     only concern single files. The reason why the old version of the page is stored in
+     the HTML (possibly compressed) is that the diff can be generated.
+ 3. Now this patch bundle is applied with `darcs apply`, or sent by email for moderation…
+     there are many possibilities.
+
+This approach avoids some of the problems of concurrent edits that the previous one may have,
+although there may be conflicts, which may or may not propagate to the displayed web page.
+(Unfortunately there is not an option to `darcs apply` to generate some sort of ‘confliction resolution
+bundle’.) Also, only one repository is needed, as it is never directly modified
+by Ikiwiki. 
+
+This approach might be applicable to other distributed VCSs as well, although they're not as oriented
+towards transmitting changes with standalone patch bundles (often by email) as darcs is.
+
+## [[Git]]
+
+Regarding the Git support, Recai says:
+
+I have been testing it for the past few days and it seems satisfactory.  I
+haven't observed any race condition regarding the concurrent blog commits
+and it handles merge conflicts gracefully as far as I can see.
+
+As you may notice from the patch size, GIT support is not so trivial to
+implement (for me, at least).  Being a fairly fresh code base it has some
+bugs.  It also has some drawbacks (especially wrt merge which was the hard
+part).  GIT doesn't have a similar functionality like 'svn merge -rOLD:NEW
+FILE' (please see the relevant comment in mergepast for more details), so I
+had to invent an ugly hack just for the purpose.
+
+By design, Git backend uses a "master-clone" repository pair approach in contrast
+to the single repository approach (here, _clone_ may be considered as the working
+copy of a fictious web user).  Even though a single repository implementation is
+possible, it somewhat increases the code complexity of backend (I couldn't figure
+out a uniform method which doesn't depend on the prefered repository model, yet).
+By exploiting the fact that the master repo and _web user_'s repo (`srcdir`) are all
+on the same local machine, I suggest to create the latter with the "`git clone -l -s`"
+command to save disk space.
+
+Note that, as a rule of thumb, you should always put the rcs wrapper (`post-update`)
+into the master repository (`.git/hooks/`) as can be noticed in the Git wrappers of
+the sample [[ikiwiki.setup]].
+
+## [[Mercurial]]
+
+The Mercurial backend is still in a early phase, so it may not be mature 
+enough, but it should be simple to understand and use.
+
+As Mercurial is a distributed RCS, it lacks the distinction between 
+repository and working copy (every wc is a repo).
+
+This means that the Mercurial backend uses directly the repository as 
+working copy (the master M and the working copy W described in the svn 
+example are the same thing).
+
+You only need to specify 'srcdir' (the repository M) and 'destdir' (where
+the HTML will be generated).
+
+Master repository M.
+
+RCS commit from the outside are installed into M.
+
+M is directly used as working copy (M is also W).
+
+HTML is generated from the working copy in M. rcs_update() will update 
+to the last committed revision in M (the same as 'hg update').
+If you use an 'update' hook you can generate automatically the HTML
+in the destination directory each time 'hg update' is called.
+
+CGI operates on M. rcs_commit() will commit directly in M.
+
+If you have any question or suggestion about the Mercurial backend 
+please refer to [Emanuele](http://nerd.ocracy.org/em/)
+
+## [[tla]]