Convert most http: links to https:
[wiki.git] / hackathons / great-hacksby / projects.mdwn
1 There are a lot of projects: Scripts, BarnOwl, Straversity, smiopp and cyclist all have different things to work on. Skim through, see what catches your fancy.
2
3 [Scripts](https://scripts.mit.edu)
4 =================================
5 talk to:
6 --------
7 - [Edward Z. Yang](mailto:ezyang@mit.edu)
8 - [Geoffrey Thomas](mailto:geofft@mit.edu)
9 - [Alex Chernyakhovsky](mailto:achernya@mit.edu)
10 - [Quentin Smith](mailto:quentin@mit.edu)
11
12 Scripts is SIPB's shared webhosting service for the rest of MIT.  Even if you don't end up working on the infrastructure backing this project, chances are you will use Scripts to setup a website of your own.
13
14 We have lots of small to big projects to attack during this hackathon.  Here are some that we've given some thought to already:
15
16 - **Scripts DNS**.  It is currently possible to request ``*.mit.edu`` hostnames from https://pony.scripts.mit.edu, as well as have an external name provider have its DNS server point to Scripts hosts. However, some domain name sellers only do registration and do not manage DNS servers; we should offer a DNS server to provide the correct records in this case. This project would involve setting up such a nameserver, using the [XVM nameserver](http://xvm.mit.edu/gitweb/invirt/packages/invirt-dns.git) as a starting point.  There are several technical issues to address: not all *.mit.edu hostnames exist, so you need to modify the source code to query our LDAP server and NXDOMAIN if it doesn't exist, rather than a Postgres database. You will also need to protect against cache poisoning attacks by running two different BINDs (one local and one public). If you're super ambitious, add the capability to take arbitrary zone files from users and serve them.
17
18 - **Google Spreadsheets clone**. A frequent request we get from users of Scripts is the ability to make a form to collect information.  Right now, your choices are install some sketchy form collection software from the web, or build one from scratch using Django.  We should create a Google Spreadsheets clone that does all of this for you.  The bonus of running this on Scripts is that you get personal certificate authentication (that is to say, we can automatically identify a user with their Athena account when they access the webpage) and we can offer more complex APIs like a SQL database which you can build a full-fledged application off of.  Some design considerations: will this just be a webapp, or something more closely integrated with Scripts?
19
20 - **Subversion and Git mirroring**. One selling point of [Heroku](https://www.heroku.com/) is that deployment is as simple as pushing to a remote Git repository. Now, we have a [Subversion/Git autoinstaller](https://scripts.mit.edu/faq/93/can-i-serve-subversion-or-git-repositories-on-scriptsmitedu), but we don't have a live deployment option. Implement this. This would involve writing hooks which update an appropriate checkout (what if it's dirty?), and possibly run other user-specific code.
21
22 - **Who's the admin?** Given a Scripts website, who administers it? This is a simple project that will get you acquainted with Moira, MIT's IT management database, and also help us improve our user experience (for example, if you try to sign up a locker you don't own, we should say you don't own it and let you know who does.)
23
24 - **Over 9000 tables.** If you run the MySQL backup program "mysqldump" on a
25 database with many thousands of tables, [it crashes](https://scripts.mit.edu:444/trac/ticket/154) because it has too
26 many open file handles. There's no obvious need to open each table
27 simultaneously, though -- can mysqldump be modified to only open one
28 table at a time? Here's [the source](https://bazaar.launchpad.net/~mysql/mysql-server/mysql-trunk/view/head:/client/mysqldump.c).
29
30 - **Pony for autoinstalls.** We have [a nice interface](https://pony.scripts.mit.edu:44) for managing all of the hostnames you own. We do not have a nice interface for managing all of the autoinstalls you have made. Using [wizard](https://scripts.mit.edu/wizard) build an interface that lets you know about all the autoinstalls you have, and lets you upgrade them, check what your diff with upstream is, back them up, or delete them.
31
32 - **Pony for cron.** Editing crontabs? That's so 90s! Code up a spiffy interface for editing your cronjobs, scheduling them, and testing to make sure they work (even when all your environment variables get nuked.)
33
34 - **Scripts Liberation.** It's your data.  Write an application which makes it easy to take all of your information off of Scripts (SQL especially) and move it somewhere else.
35
36 - **Reset my password from the command line.** OK, so you forgot your password. You click "Forgot my password" and you get emailed a password. Oh, you say you didn't set your password? Well, then you might have to go edit the database. Maybe that's not so user friendly. What if you could run 'wizard change-password' and then have a nice, application-aware tool to change passwords? Might be handy. Add a 'change-password' command to [wizard](https://scripts.mit.edu/wizard).
37
38 - **A more friendly Forbidden sign.** There are any number of conditions that could lead to a 403 on Scripts, including an explicit Deny rule, a poorly chosen file extension, a CGI script lacking an executable bit, etc. Right now, we give no guidance about what of these many, many problems is afflicting any given page. If you don't know much about coding but want to write documentation that will make a difference, try redesigning a 403 page that is actually helpful! If it's good, we'll deploy it on our servers and you will aid new Scripts users all over MIT's campus.  A similar project is for the **Welcome** page, which we should place in a new signup's web_scripts directory, to let them know how to use their shiny new Scripts instance.
39
40
41 [BarnOwl](https://barnowl.mit.edu/)
42 ==================================
43 talk to:
44 --------
45 - [David Benjamin](mailto:davidben@mit.edu)
46 - [Jason Gross](mailto:jgross@mit.edu)
47 - [Edward Z. Yang](mailto:ezyang@mit.edu)
48
49 BarnOwl is a curses-based IM client used by many MIT students.  Work you do here will be appreciated by many excited BarnOwl users. Here are some projects to work on:
50
51 - **More tab completion**.  BarnOwl supports tab completion for a subset of its commands.  Enlarge this subset; it's not particularly hard.
52
53 - **Google Plus support**.  Google Plus recently published an [API](https://developers.google.com/+/api/). Integrate it with BarnOwl! We have lots of other plugins adding support for things like Facebook and Twitter which you can use to get some inspiration. A subproject would be making Perl bindings for the Google Plus API.
54
55 - **Facebook direct message support**.  We recently landed Facebook support in the trunk, but it only supports messaging on walls. Add support for direct messages.
56
57 - **GMail new message support**. Now you can obsess over your new emails in realtime! Add support for GMail's notification API: https://code.google.com/apis/talk/jep_extensions/gmail.html (see our existing XMPP bindings.)
58
59 - **Setup [gerrit](https://code.google.com/p/gerrit/)**. We've been talking about moving from github to gerrit, which seems to have a better code review model, but we haven't had the chance nor time to set one up.
60
61 - **Solve and close some trac tickets**. We have a bunch of [open issues on trac](https://barnowl.mit.edu/query).  Look through them and pick one to work on.  In particular, [#119](https://barnowl.mit.edu/ticket/119), [#122](https://barnowl.mit.edu/ticket/122), [#156](https://barnowl.mit.edu/ticket/156), [#162](https://barnowl.mit.edu/ticket/162), [#167](https://barnowl.mit.edu/ticket/167), [#192](https://barnowl.mit.edu/ticket/192), and possibly [#17](https://barnowl.mit.edu/ticket/17), [#193](https://barnowl.mit.edu/ticket/193), [#194](https://barnowl.mit.edu/ticket/194) all seem fairly reasonable for someone not particularly familiar with the code.
62
63
64 [Straversity](http://straversity.com/mit/)
65 ==========================================
66 talk to:
67 --------
68 - [Daniel Stallworth](mailto:danieljs@mit.edu)
69
70 Central Hub for a variety of MIT websites, much more comprehensive than MIT's main site for an easier method of finding desired MIT sites and discovering new ones. 
71
72 To get involved, you should know HTML, JavaScript, jQuery, and CSS. 
73 You'll also want to know a backend language for more, complex, and easier integration. (That will make sense when I talk about it.) Should be very simple to think of something innovative and how to implement it quickly.
74
75 Need to work on:
76 -Best way to handle login for the site (eventually ability to recognize .edu address for different things, such as Facebook networks)
77 -Build an online bookmarking system where people can access saved links online and access them in self managed folders in a  simple manner.
78 -Set up search feature for the site
79 -Have a way for students to add sites and make their own folders for those sites and folders within folders.
80 -Folders that are expanding instead of the radio buttons
81 -Adding a hover over description of all the links
82
83
84
85 smiopp
86 ======
87 talk to:
88 -------- 
89 - [Daniel Clark](mailto:djbclark@mit.edu)
90
91 Some MIT living groups have relatively slow internet connections (usually 10/10). As do some small business, etc. It's useful to have a public display showing who is using the most bandwidth (and how much), so they can be asked to throttle their use if they are making the connection slow for everyone else. Also, just knowing that the display exists seems to make people more mindful of their bandwidth use.
92
93 Current technologies used are  argus - https://www.qosient.com/argus/ - ruby, bourne shell. Future work will include SNMP, and the code is simple enough it could be re-written entirely in ruby or python by someone clueful in under an hour (except that for python a feature - the ability to use client-side SSL certificates - may need to be added to a library first).  Also we need to use a very new/untested feature of argus for SNMP integration, so C knowledge would also be useful.
94
95 smiopp is currently set up and being quite useful at http://pika.mit.edu - the display looks like this and updates every five minutes with the average of the previous 5 minutes:
96
97     Peverill, Matthew
98     PIKA-SIXTY-TWO 00241d17d578
99     up 6 KB/s (0%) down 288 KB/s (22%)
100
101     Fernandes, Braulio Pessoa
102     18.214.1.234 e0f8470f190e
103     up 5 KB/s (0%) down 209 KB/s (16%)
104
105     Visit https://nic.mit.edu/dhreg/support/
106     PIKA-ONE-FORTY-FIVE 001e33d26666
107     up 3 KB/s (0%) down 77 KB/s (6%)
108
109     YFNCC
110     HOGGLE 00114305f429
111     up 0 KB/s (0%) down 1 KB/s (0%)
112
113
114 (note that one of the tasks is doing incremental update so the "visit" stanzas go away)
115
116 There is a not actually used yet mostly current dump of code and doc at:
117 http://gitorious.org/smiopp
118
119 The project needs someone who is proficient in either Ruby or Python. In addition, C knowledge would be useful.
120
121 I am able to spend as much time as needed to get someone up-to-speed. After that I'll be spending time making the documentation and packaging not suck, which would also help someone new.
122
123
124 cyclist
125 =======
126 talk to:
127 -------- 
128 - [Dafydd Harries](mailto:daf@rhydd.org)
129
130 I'm working on tools for interactive audio and video processing.
131
132 Most recently, I wrote an interface that converts mathematical expressions into sound. I also have projects that do music visualization.
133
134  I'm using Python, LLVM, Gtk+, NumPy, GStreamer, and OpenGL.
135
136 All the code is in Python. Being familiar with some of the libraries I mentioned would be handy, but there are a lot of different directions to take things in, so the main thing is enthusiasm and curiosity. I'm happy to mentor people in any of the tools I'm using.