117c2427719e81205f98e495ddd3ce985a9aeb0d
[wiki.git] / projects / ideas.mdwn
1 [[!meta title="Project Ideas"]]
2
3 A lot of what SIPB does which is not helping users with immediate
4 problems and answering questions falls under the heading of SIPB
5 projects. SIPB projects are usually things that a member or two have
6 decided are worth doing and are working on. The main qualification of
7 SIPB projects is that they help the MIT community or the world at large
8 in some way. In general they also involve computers.
9
10 Here's a list of SIPB project ideas that have been mentioned recently,
11 along with the person who's suggested the project or a team that would
12 be good to contact. Feel free to get in touch if something sounds
13 interesting or you want advice getting started.
14
15 ## "add me to this list" button
16
17 If I'm a webmaster for some group with an announcement list, it would be
18 really nifty if I could add some HTML code to my page to create a button
19 that, if someone clicks it, would use MIT certificates to find their
20 username and automatically add them to a list. This isn't particularly
21 difficult; you'll need to get a keytab (essentially, an account in
22 Kerberos / Moira) for the website, and write a script to set that keytab
23 as the list's "membership ACL" and a webapp to use that capability to
24 add or remove people from the list.
25
26 _Contact: geofft_
27
28 ## debdiffs of Debathena packages
29
30 We have [a webpage](http://debathena.mit.edu/package-list/proposed) to
31 list all Debathena packages in the ["proposed"
32 repository](http://debathena.mit.edu/experimental#proposed), i.e., things
33 we just changed and are waiting a few days for testing before pushing to
34 the clusters, etc. However, that page gives you no information on what
35 the change was. A very useful addition would be to use the `debdiff`
36 tool to link to the changelog and code changes for each new package.
37
38 _Contact: broder, debathena_
39
40 ## Better Trac-email integration
41
42 A bunch of SIPB projects use [Trac](http://trac.edgewall.org/) as a bug
43 tracker. The current email adapter we use [isn't very
44 clever](http://debathena.mit.edu/trac/ticket/308); it'll send
45 out each update to a ticket with a generic subject line, so it doesn't
46 easily indicate whether the bug was resolved or someone just commented
47 on it. It also doesn't know how to receive e-mail, so we can't reply to
48 the e-mails it generates and have our comments go back into the bug
49 tracker, and we can't [make bugs@mit.edu create Trac
50 tickets](http://debathena.mit.edu/trac/ticket/216). There are one or two
51 alleged plugins to do this, but they create a new ticket on every
52 e-mail, rather than doing something intelligent with replies; a better
53 plugin in both directions would be extremely helpful.
54
55 _Contact: debathena, geofft, broder_
56
57 ## PulseAudio support for the office sound system
58
59 There's a server in the SIPB office that you can "print" MP3 files to,
60 and they will get played one by one. A significantly more modern
61 interface to this would be to make a
62 [PulseAudio](http://www.pulseaudio.org/wiki/AboutPulseAudio) server out of the
63 computer hooked up to our sound system; this lets computers running
64 PulseAudio (notably, most recent desktop Linux distributions, but
65 Windows computers that install Pulse as well) route their sound to the
66 office speakers.
67
68 _Contact: geofft_
69
70 ## Cluster and printer viewer for the iPhone
71
72 You might have seen the xcluster displays (in the SIPB office, near the
73 four building 11 quickstations, and in the building 12 cluster) that
74 show you which clusters aren't in use and which printers aren't hosed.
75 This would be immensely more useful as an iPhone application.
76
77 _Contact: ccpost_
78
79 ## Snapshotted virtual machines for all popular Linux distributions
80
81 A common need for people writing Linux software is to check that their
82 software works on many popular distributions (Red Hat, SuSE, Debian,
83 Ubuntu, Xandros, etc. etc.), and on multiple versions of these
84 distributions. The qemu system emulator, and its virtualization cousin
85 kvm, support image snapshots and a fairly lightweight process for
86 running virtual machines, so you could set up an Athena locker with a
87 few commands that give you a temporary copy of a Linux system for a
88 particular distro and version that runs inside your terminal.
89
90 _Contact: geofft_
91
92 ## Efficient disk snapshot support
93
94 The previous project and a lot of other work could be made significantly
95 more efficient by rethinking the design decisions in qemu's snapshot
96 support. If this is the kind of thing that interests you...
97
98 _Contact: nelhage_
99
100 ## inotify logger for scripts and Debathena
101
102 On both our [web hosting platform](http://scripts.mit.edu/) and Athena
103 cluster machines, we have way more software packages installed than we
104 suspect people use, but no good way of determining this. There's a Linux
105 interface called [inotify](http://en.wikipedia.org/wiki/Inotify) that
106 lets you get notifications when another user accesses the filesystem: it
107 would be pretty simple to use this to collect aggregate (anonymous)
108 statistics of what programs and packages are used frequently or even at
109 all.
110
111 _Contact: geofft_
112
113 ## SIPB PostgreSQL server
114
115 A lot of people prefer Postgres to MySQL, so having a community Postgres
116 server akin to [sql.mit.edu](http://sql.mit.edu/), with similar access
117 control, could be a useful project. You could set it up on
118 [XVM](http://xvm.mit.edu/) with an eye to redoing the configuration on a
119 scripts-hosted VM at some future point.
120
121 This could easily become a bigger project, integrated with scripts'
122 autoinstallers, etc., depending on ambition. Or it can just be a
123 standalone server for people who want access to a Postgres database, but
124 don't want to set up and maintain a server on their own.
125
126 _Contact: mitchb, geofft_
127
128 ## Rewriting "add", "attach", etc. for Debathena
129
130 Athena used to have a system _liblocker_ for managing the /mit
131 directories and attaching and detaching links to networked filesystems.
132 Debathena and Macathena come with an automounter for /mit, so links
133 automatically appear when you use them, and nobdy cares much about
134 detaching them, but we still use most of the complexity of liblocker
135 because we haven't gotten around to cleaning it up. There's a [design
136 proposal](http://debathena.mit.edu/trac/wiki/FixingLiblocker) on the
137 Debathena bug tracker listing what should be a better implementation.
138
139 _Contact: broder, debathena_
140
141 ## Checking scripts.mit.edu servers for consistency
142
143 Now that we have five or six web servers (I've lost count), it's
144 become entirely too easy to change something on one or some but not
145 all of the servers. We often test changes, like newer versions of
146 packages or tweaked configuration, in place on one of the servers, but
147 we'd like something to remind us if we don't copy these changes to all
148 the other servers. This involves checking packages (RPM, perl, etc.) as
149 well as config files in /etc and possibly other things like LDAP config.
150
151 I've also been told by multiple people that
152 [Puppet](http://reductivelabs.com/products/puppet) or some other
153 configuration mangement framework is the Right Answer here. We looked at
154 Puppet and a bunch of others last summer and concluded none fit our
155 workflow well, but we could re-evaluate that.
156
157 _Contact: geofft, scripts-team_
158
159 We'd like a cron job to automatically tell us if
160 there are RPM packages installed on some but not all of the servers,
161 or if there are changes in /etc, other than hostname and such, that we
162 haven't committed to the scripts Subversion repository.
163
164 ## Your Project Here
165
166 SIPB can help you out in terms of both computing resources and
167 experienced people to bounce ideas off of. If you've got an idea for
168 something cool to advance the state of computing at MIT or just
169 computing in general, [[drop by our office|office]] and say hello.