Initial history page
[wiki.git] / history.mdwn
1 SIPB was originally founded in 1969 by Bob Frankston, Gary Gut, David Burmaster, and Ed Fox. The original purpose of the board was to provide students with access to MIT's big timeshared computer systems, particularly <a href="http://www.multicians.org/">Multics</a>, back when computers were room-sized and cost millions of dollars.  In addition to distributing computer time on Multics to students, SIPB provided a printer for text output, operated modem-based terminals in dormitories, fraternities, and the Student Center library, and maintained the Educational Calculator Service (ECS) subsystem, which allowed users to code in a BASIC-like language.
2
3 The SIPB office was originally located in 39-541. Within a year or two, it relocated to 39-200. From there it moved to 11-205. There it stayed for a while, until its move to its present location to W20-557 in the summer of 1989.
4
5 From the very very very beginning, SIPB has had meetings on Monday at 7:30. That's an international constant to which the world can synchronize. SIPB meetings have even happened with as few as 1 member showing up during winter break.
6
7 SIPB has changed in the more than two decades since its founding, but a look at the 1978 SIPB Office Manual reveals striking similarities:
8
9 > ### 1. What is the SIPB?
10
11 >First and foremost, the Student Information Processing Board (SIPB) is a service organization whose function is to provide easy access to computer facilities at MIT, and assistance to those who use them. We provide funding from our yearly budget to members of the MIT community who would like to use a computer to assist them with a project. Such projects may be related to class work or UROP (Undergraduate Research Opportunities Program) study, or may be of only personal interest. It is our job to assess the value of a given user's proposal, and to provide funding based on that evaluation.
12
13 >There is, however, another side to the SIPB: we are also one of MIT's many student activites. The membership of the Board is composed entirely of MIT students (Footnote: An “associate membership” mechanism is provided for those who do not fall into this category, but are still interested in involving themselves in our activities.) No knowledge of, or interest in computers is assumed or required for membership, although the majority of members acquire a little of both in time. We generally have a very good time.
14
15 Many of SIPB's traditions date back to this time, including member drawers, Cokecomm, and Joseph Jeffrey Sipbadmin.  There were also some significant differences; for example, full members were expected to provide regular office hours.  There was also a carpeted wooden loft.
16
17 As computing technology has progressed, SIPB has gone on to provide many groundbreaking services to the MIT community, such as:
18
19 * Around 1988, SIPB supported dialup service to Athena. IS&T has taken over this now.
20 * SIPB provided the first support for LaTeX on Athena. IS&T has taken that over too, although SIPB continues to provide support for it.
21 * SIPB created [discuss](http://stuff.mit.edu/afs/sipb/project/www/discuss/discuss.html). It was modeled after forum on Multics. IS&T also took over this. 
22
23 The first SIPB chair was Edward Fox (now a professor at Virginia Tech). Some early chairs include:
24
25 * 1984–1985 Jon Rochlis (jon)
26 * 1985–1986 Bill Saphir (wcs)
27 * 1986–1988 Ken Raeburn (raeburn)
28 * 1988–1989 Stan Zanarotti (srz)
29 * 1989–1990 Rob French (rfrench)
30 * 1990–1991 Andrew (Rhu) Greene (amgreene)
31 * 1991–1992 Juliet Bourne (jcbourne)
32 * 1992 Chee Chew (web)
33 * 1992–1993 Derek Atkins (warlord)
34 * 1993–1994 Matthew Gray (mkgray)
35 * 1994–1995 Jessie Stickgold-Sarah (sorokin) 
36
37 SIPB was responsible for [the original www.mit.edu web server](http://stuff.mit.edu/webmasters.html#history) in 1993; it may have been among the first 100 HTTP servers in the world.  On August 8, 2004, IS&T took over the [www.mit.edu](http://www.mit.edu/) name, and SIPB's portal became [stuff.mit.edu](http://stuff.mit.edu).